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法鼓山新州分会简介

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新州分會道場源起

 

感於悲願發心護

「佛法這麼好,知道的人這麼少,誤解的人這麼多。」由香港來美奮鬥事業的李耀文、謝滴筠夫婦,偶然機緣閱讀了聖嚴法師著作,讀到這段話時,觸動內心的學佛種子,倆人隨即於1992年10月前往紐約東初禪寺求受皈依,成為三寶弟子。

聖嚴法師度化眾生的悲願,李耀文夫婦深受感動,發心承擔重任,成為首批新州鼓手代表,隨即展開護法活動。1992年11月17日,邀請創辦人聖嚴法師於新澤西州羅格斯大學(Rutgers University),公開弘講〈佛教的生死觀〉;1993年1月,新州正式成立護法會,為法鼓山在美國第二個聯絡處;同年5月27日舉行第一次會員聯誼會,各項護法弘法工作,自此逐步推展。

 學佛種子接引關懷

聯絡處成立後,以李耀文夫婦於新州中部凱尼爾沃思( Kenilworth)的紅木家具公司,作為護法據點和共修會所。為了接引更多民眾親近佛法,1993年12月4日,二度邀請聖嚴法師至羅格斯大學,弘講〈從佛教談人生價值〉;1996年11月9日,聖嚴法師於新州北部朋頓高中(Boonton High School),以〈如何因應嶄新的二十一世紀〉為講題,分享「四安」與「四環」理念,近千人到場聽講,為美國東岸華人社會難得盛況。每次演講會後,均有許多人士請求皈依三寶。

此外,紐約東初禪寺的法師們,也不時至新州弘講禪修和佛學專題,同時勉勵關懷信眾。除了對外弘講及法師關懷,平日會所由資深鼓手輪流帶領共修,活動內容包括:禪修、念佛、大悲懺法會、讀書會、生活講座、慈善義賣、社會關懷、素食推廣等,1997年成立助念組,推廣助念關懷。為護持紐約象岡道場的建設,2001年9月8 日舉辦「化有限為無限~功德永存」藝術珍品義賣會,回響熱烈。

勤修萬成長

2001年底,因應紅木家具公司搬遷,在多位菩薩熱心護持下,搬遷至新布朗斯維克(New Brunswick)的租賃場地,展開弘法利生的新階段。僧團法師於12月8日以「萬行菩薩精神」為講題,期勉信眾勤修六度波羅蜜,以行門來自度度他,持續推動人間淨土理念。

2002年5月11日,聖嚴法師親自主持新會所啟用典禮,同淨蘭若道場仁俊長老及社區貴賓皆應邀與會;大殿中的毘盧遮那佛像,也就是法身佛,由紐約莊嚴寺致贈,佛像為莊嚴寺大佛的雕塑原型,代表所有眾生皆有佛性,意義殊勝。

2002年12月2日,聖嚴法師再次獲邀至羅格斯大學演講,講題為「心淨國土淨」。此為法師至該校第十五次演講,法師至東、西方各大學演講,此為次數最多之大學。

2006年,新州聯絡處升格為新州分會。隨著法鼓山的成長,僧團法師前來主持禪修、法會、佛學講座等弘法活動,逐漸增加;東初禪寺暨象岡道場住持果醒法師,以及聖嚴法師法子繼程法師、果如法師,都專程到新州指導禪修、弘講佛學,內容包括:念佛禪與默照禪、禪的修行、六妙門、《釋禪波羅蜜》、《六祖壇經》、《金剛經》、生活禪等。

購置護持

由於信眾日益增多,每逢舉辦地藏法會、三昧水懺法會等大型共修活動,分會空間經常不敷使用,須在外借用可容納百人以上的場地。因此2011年起,信眾發心購置更理想的會所,以推動更多元的活動,接引更多人來學習佛法。

2012年10月27日舉辦「十方有緣廣為護持」義賣餐會,籌募道場建設基金,義賣項目包括:聖嚴法師墨寶、 繼程法師書畫作品、仁俊長老及方丈和尚果東法師持用念珠、藝術家王俠軍創作的白瓷祈願觀音,以及各方捐贈的銅鑄觀音、綠檀觀音、金身佛像等各式文物珠寶。

經過一年多的努力,因緣不可思議,2013年5月於愛迪生市(Edison Township)購置佔地1.3英畝、建物7000平方英尺的新會所,在十方大眾護持下,進行後續整修工程。

大悲心起遠大

2016年 2月3日,分會遷入愛迪生市新會所,開始籌備運作。2月6日首先舉辦「法鼓傳燈一日禪」,誓願追隨聖嚴法師的大悲心行,期使佛法明燈永續不斷;接下來舉行的活動包括:2月7日新春普佛法會、3月12日敦親睦鄰開放日、3月26日清明慈悲三昧水懺法會。固定的禪修、念佛、大悲懺法會、聖嚴書院課程,也陸續展開。

2016年5 月14日,方丈和尚果東法師主持新會所啟用典禮,同時進行皈依典禮、浴佛慶典及園遊會。展望未來,分會傳續創辦人的悲願和教法,弘揚漢傳禪佛教、推動心靈環保,致力建設一方安頓人心的人間淨土。

 

 

 

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